Dedicación de iglesias del grupo no alcanzado Himba de Namibia

8 de septiembre, 2021 - Namibia
Himba children are hearing the Gospel through the ministry partnership of Samaritan's Purse and Seed Company.
Los niños himba están escuchando el Evangelio a través del ministerio de colaboración entre Samaritan's Purse y Seed Company.

Se han construido dos iglesias en medio de los habitantes del grupo Himba, en Namibia y seis de sus aldeas ahora tienen congregaciones cristianas que se reúnen con regularidad.

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Roy Graham (izquierda), hijo de Franklin Graham, ayudó al pastor Rizera (derecha) con la presentación del Evangelio en Otutati, en Julio 2018.

Actualizado (8 de septiembre, 2021): Desde que este artículo se publicó originalmente en 2019, Samaritan's Purse ya construyó la segunda iglesia en la comunidad Himba de Otutati. La dedicación se realizó el 27 de febrero de 2021. Este edificio es una adición de esperanza para alcanzar a este grupo. El Evangelio se continúa difundiendo entre ellos a través de recursos orales que han sido provistos por Samaritan's Purse y Seed Company. Estos recursos equipan especialmente al pastor de la iglesia de Otutati quien, como muchos otras personas Himba, no sabe leer. ¡Alabamos a Dios por las seis aldeas Himba que tienen reuniones regulares en la iglesia! Ora con nosotros para que el Evangelio de Jesucristo continúe siendo proclamado en medio de las personas de este grupo que aún no lo han escuchado.

Publicación original del 9 de julio, 2019:

Aldeanos recientemente dedicaron el edificio de la primera iglesia que se ha construido en la región Himba de Ombaka, Namibia. Un grupo étnico de 50 000 que está esparcido en todo Namibia y Angola, los Himba, son considerados un grupo aún no alcanzado debido a que su población tiene menos del 3 por ciento de cristianos evangélicos. Pese a que han sido animistas por mucho tiempo (adoran a sus ancestros y los espíritus de los árboles) más de 80 personas Himba ahora se reúnen regularmente en el área para adorar al Señor Jesucristo.

Samaritan's Purse y Seed Company, una afiliada de Wycliffe Bible Translators, han estado colaborando conjuntamente por varios años para ver este avance del Evangelio.

Mas allá del 'final del camino'

La celebración de tres días, del 7 al 9 de junio, en honor al término de la construcción del edificio de la iglesia, inició con un día de alabanza y oración.

Niños y adultos se reúnen dentro del edificio de la iglesia para el servicio de dedicación.

El siguiente día inició con juegos para los niños, muchos de los cuales ya habían recibido previamente una caja de regalos de Operation Christmas Child y participado en nuestro programa de seguimiento del discipulado La Gran Aventura. Seguidamente, la multitud empezó a cantar himnos de las Escrituras creados con música folklórica. Cerca de 150 de los asistentes se reunieron dentro de la iglesia, mientras que otros miraban las festividades desde afuera.

El pastor Kuyelia NGombe le dio la bienvenida al grupo antes de que nuestro ministro, el pastor Rizera Hipakua, compartiera la historia de la nueva iglesia.

Durante la primavera de 2016, Samaritan's Purse realizó un evento de evangelización para los niños Himba de la aldea de Opuwo, que significa en su propio idioma "al final del camino". El jefe de Ombaka estuvo presente ese día y pidió cajas de regalos para llevarlas también a su aldea, localizada a más de dos horas adentro en el bosque. Para ese otoño, el pastor Rizera viajó esa distancia pasando en medio de los senderos de las vacas y seis ríos secos, con el fin de llevar las cajas de regalos y el Evangelio a los niños Himba de Ombaka.

Samaritan's Purse y la asociación Seed Company llevaron a cabo la traducción al idioma Himba del librito de evangelización para niños El Gran Regalo, que entregaron a los niños junto con las cajas de regalos. Este grupo no alcanzado se maravilló de ver este recurso impreso en su propia lengua. Además, como son una cultura predominantemente oral, también se tradujo al idioma Himba el libro de Marcos, 40 historias de la Biblia desde Génesis a Lucas y el material de discipulado La Gran Aventura. El material se está distribuyendo actualmente por medio de MP3 players que funcionan con poder solar 170.

Perdón Divino: una sorpresa para cada cultura

Mientras los residentes de Ombaka y las cinco aldeas de su alrededor escuchan las historias bíblicas y las recitan casi palabra por palabra, el área se ha transformado gracias al poder del Evangelio.

El jefe de la aldea (izquierda) quien donó la tierra para la iglesia, habló durante la ceremonia de dedicación, mientras que el pastor Rizera (derecha) tradujo sus palabras para los invitados internacionales.

Los niños participaron en el programa de discipulado La Gran Aventura y compartieron su fe con otros, por lo que la iglesia se ha multiplicado. Los aldeanos Himba aprendieron la verdad sobre Dios y Su hijo, Jesucristo, por lo que ellos ya no temen por sus ancestros o el espíritu del mundo. Ellos aprendieron que pueden tener una relación con Dios por lo que Jesús hizo por ellos.

"Saber que los pecados pueden ser perdonados es una epifanía en cada cultura", dijo el personal de Samaritan's Purse que estuvo presente para la ocasión.

Durante la dedicación del edificio de la iglesia, el pastor Kuyelia concurrió en que "Antes de que Operation Christmas Child viniera, nunca habíamos escuchado de Jesús o sabíamos quién era Dios. Si teníamos dificultades, buscábamos al curandero por ayuda. Ahora, hemos abandonado a los curanderos y buscamos solo a Dios para orar y alabar".

La iglesia que inició debajo de un árbol

El número de creyentes en Ombaka fue de cero a más de 80 en el transcurso de dos años. Esto motivó al jefe de la aldea a dedicar la tierra bajo el árbol más prominente como el lugar para realizar las reuniones de la iglesia. El nuevo cuerpo de creyentes se reunía regularmente, pero pedían por un edificio para tener un lugar de adoración y poder continuar durante la temporada de los monzones. Samaritan's Purse construyó el edificio de la nueva iglesia trabajando junto con Seed Company y las personas de Ombaka y Opuwo. Fue construido junto al árbol donde la congregación se reunía originalmente.

Los aldeanos Hima se reúnen en medio de su primera iglesia (el árbol rodeado por piedras) y el nuevo edificio de su iglesia (izquierda).

El generoso jefe de la aldea estuvo presente durante el servicio de dedicación. Pese a que no es un creyente aún, ha expresado su gratitud por la iglesia y su ministerio con los niños de la aldea.

El pastor Kuyelia agregó: "Si alguna vez te sientes amenazado o necesitas un lugar pacífico, este es el lugar a donde puedes venir".

Para asegurar que todos los 200 invitados entendieran la razón de la celebración, Jimmy Nel, el coordinador de discipulado del equipo nacional de líderes de Operation Christmas Child para Namibia, presentó el Evangelio utilizando varios versículos de la Biblia.

Un miembro del personal de Samaritan's Purse también habló sobre el amor de Jesús por los niños y la importancia de tener una fe como la de un niño. Después del evento, él mencionó que pese a que estas personas tienden a tener una actitud estoica mostrando pocas expresiones "ellos estaban abrumados del gozo que sentían" durante la dedicacíon.

Después del servicio, la multitud continuó celebrando con una cena de cabra y arroz y una inusual bebida fría de refresco gaseoso. Los líderes mostraron entonces la película JESÚS y siete personas más aceptaron a Cristo.

"Antes de que Operation Christmas Child viniera, nunca habíamos escuchado de Jesús. Ahora, buscamos solo a Dios en oración y alabanza".

La celebración terminó con otro día entero de oración y alabanza el 9 de junio.

El pastor Rizera realizó un reunión en agosto con otros pastores que están interesados en alcanzar los desiertos de Namib y Kalahari, para compartir el Evangelio con otros Himba.

"Gracias por la ayuda, por Samaritan's Purse (y) Operation Christmas Child", dijo el pastor Rizera. "Dios los bendiga y que la gran obra de Dios continúe".

Además de los eventos de evangelización en más de 100 países, Samaritan's Purse está trabajando actualmente en llevar cajas de regalos y el Evangelio a más de 110 grupos de personas no alcanzadas en 46 naciones.

Las personas Himba ahora tienen un mejor acceso al Evangelio gracias al trabajo de colaboración entre Samaritan's Purse y Seed Company.

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Operation Christmas Child Through Operation Christmas Child, Samaritan’s Purse is sharing the Good News of Jesus Christ with millions of boys and girls in more than 100 countries each year. Many of these children have never before received a present or heard the true meaning of Christmas—until they open a gift-filled shoebox from a person like you. Some people are not able to give the $10 per shoebox we request for shipping and related costs. By adopting a shoebox, you can partner with them to deliver the Gospel and help "a fin que seas para salvación hasta lo último de la tierra"(Hechos 13:47, RVR1995).

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