Operation Christmas Child bendice a los sobrevivientes del tifón en Saipán

9 de abril, 2019 - Saipán
Operation Christmas Child Saipan

Los eventos de evangelización en la pequeña isla del Pacífico difundieron el amor de Dios en sus niños y familias.

El tifón Yutu destruyó miles de hogares y dejó a familias sin refugio, comida y agua el pasado otoño en la pequeña isla del Pacífico de Saipán. La iglesia Cornerstone Christian se reunió a llorar durante su primer servicio después de la tormenta.

Pastor Manuelito Rey of Cornerstone Christian Church.

El pastor Manuelito Rey y la iglesia Cornerstone Christian, auspiciaron dos eventos de evangelización de Operation Christmas Child.

"Estábamos quebrantados como individuos y como congregación", dijo Femie Rey, la esposa de Manuelito, el pastor de la iglesia.

Pero los Rey y su congregación rehusó permitir que la tragedia los mantuviera desanimados y en su lugar miraron una oportunidad para alcanzar con el Evangelio de Jesucristo a las comunidades que habían sido afectadas. Ellos se asociaron con Samaritan's Purse para distribuir suministros de ayuda de emergencias que fueron transportados de forma aérea en tres vuelos en nuestro avión de carga DC-8.

Y este año, cuando la oportunidad vino de expandir nuestro ministerio de evangelización a través de Operation Christmas Child, Cornerstone estaba ansiosa por participar.

"La comunidad entera aún se está recuperando", dijo el pastor Manuelito. "Muchas de las personas aún están traumatizadas, incluso los niños. Este evento de evangelización de Operation Christmas Child enviará un mensaje del amor de Dios hacia ellos".

Cornerstone recientemente auspició una evento de evangelización de cajas de regalos en su iglesia y también se asoció con otras iglesias para auspiciar un evento en una de las áreas más afectadas por el tifón.

En las semanas recientes, se realizaron 70 distribuciones de cajas de regalos en la isla, alcanzando cerca de 12 000 niños.

Cerca de 12 000 niños en Saipán han recibido una caja de regalos en las últimas semanas.

Cerca de 12 000 niños en Saipán han recibido una caja de regalos en las últimas semanas.

Saipán, la más grande de las islas Marianas, es la primera isla del Pacífico en recibir cajas de regalos como parte de la iniciativa de Operation Christmas Child, anunciada por el Presidente de Samaritan's Purse Franklin Graham, de distribuir cajas de regalos en 1 000 islas del Pacífico, los próximos cinco años.

Femie dijo que muchos niños que no eran miembros de su iglesia vinieron a la distribución, ya que eran amigos de miembros de la iglesia.

"Sin Operation Christmas Child, hubiéramos tenido que necesitar muchos recursos para crear un evento comunitario como el que viene", dijo ella. "Operation Christmas Child es una oportunidad para que nuestra iglesia se prepare para la evangelización".

Devastación lleva a la transformación

La iglesia Cornerstone Christian fue la primera del lugar que realizó una distribución de Operation Christmas Child después de Yutu. Las familias recibieron lonas resistentes, luces solares y sistemas de filtración de agua.

"(El tifón) fue la experiencia más horrible que hemos tenido", dijo el pastor Manuelito. "Oramos para que el Señor nos enviara ayuda. Samaritan's Purse es un regalo de Dios para nosotros".

Wren, derecha, ayudó con la presentación del Evangelio durante la distribución de cajas en Cornerstone.

Wren, derecha, ayudó con la presentación del Evangelio durante la distribución de cajas en Cornerstone.

En las semanas posteriores a la tormenta de octubre, 2018, Samaritan's Purse se asoció con Cornerstone y otras iglesias locales, para proveer suministros críticos a 6 000 hogares en Saipán.

Femie explicó que debido a que muchas de las iglesias locales ya conocían del trabajo de Samaritan's Purse a través de la respuesta de ayuda al desastre, las iglesias estaban entusiasmadas en continuar su asociación por medio de Operation Christmas Child.

"Veo Operation Christmas Child como una continuación del movimiento de Dios", dijo Femie. "Creo que esta es una temporada donde Dios está derramando Su favor divino. No queremos perdernos nada de lo que Dios está haciendo".

Cornerstone no ha detenido sus eventos de evangelización, ya que la iglesia planea ofrecer La Gran Aventura las clases de discipulado para los niños que recibieron cajas.

Mariz y su hija Wren son dos miembros de la iglesia que han sido entrenadas y están listas para ayudar a enseñar las 12 lecciones de las clases del discipulado. Mariz es una maestra de la escuela dominical y Wren está en su último año de la secundaria y dirige las alabanzas los domingos por la mañana.

Gift-filled shoeboxes are tangible expressions of God's love.

Las cajas de regalos son expresiones tangibles del amor de Dios.

Wren dijo que ella quiso ser voluntaria para enseñar La Gran Aventura porque ella quería que los niños conocieran a Dios a una edad temprana. Wren quiere que los niños entiendan el mensaje que el pastor Manuelito ha estado predicando desde la tormenta: Dios usa cualquier experiencia dolorosa, como un desastre natural, para el propio bien del individuo y la gloria de Dios.

"Nuestro pastor dijo que la devastación de Yutu sería una transformación", explicó Wren.

Wren y Mariz fueron voluntarias durante la distribución de ayuda de emergencia en Cornerstone, pese a que su propio hogar fue dañado. El techo se partió parcialmente y muchas de sus pertenencias se destruyeron. Se tuvieron que quedar con un vecino por más de un mes.

"Pero aún, Dios ha sido bueno con nosotras", dijo Wren. "Tenemos las lonas, las luces solares y los filtros de agua de Samaritan's Purse. Somos muy bendecidas".

Agradecida por gracia

Eden, 12, recibió una caja de regalos durante el evento de evangelización de Cornerstone a finales de marzo. Eden es una de los muchos niños que vivieron la experiencia terrible del tifón.

Su regalo favorito dentro de su caja fue una calculadora. "Estoy muy agradecida por la calculadora porque me va a ayudar en la escuela", dijo ella. "La mayoría de los útiles escolares se perdieron durante el tifón".

Eden, izquierda, estaba entusiasmada de recibir los regalos de su caja de regalos.

Eden, izquierda, estaba entusiasmada de recibir los regalos de su caja de regalos.

Pese al clima cálido de Saipán, Eden estaba encantada de encontrar una bufanda y guantes púrpura con lentejuelas en su caja, regalos que nunca había recibido.

Eden y su mamá Novelita, también recibieron los suministros de ayuda crítica el año pasado de parte de Samaritan's Purse. "Fue una gran ayuda para nosotros", dijo Novelita.

Novelita envió a Eden a un hotel con una familia amiga durante la tormenta pero ella se quedó y tuvo que esconderse debajo de su cama por cinco horas después de que el techo de su casa se derrumbó. "Agradezco a Dios que nos protegió", dijo ella.

Novelita dijo que estaba agradecida que Eden pudo asistir a la distribución de las cajas. "Ella estaba realmente entusiasmada. Ella motivó a sus compañeros de la escuela a ir".

Por favor ora por niños como Eden quienes ahora empiezan La Gran Aventura. Ora para que los niños, familias y comunidades de Saipán sean transformados por el amor de Dios.

APOYO
Operation Christmas Child Through Operation Christmas Child, Samaritan’s Purse is sharing the Good News of Jesus Christ with millions of boys and girls in more than 100 countries each year. Many of these children have never before received a present or heard the true meaning of Christmas—until they open a gift-filled shoebox from a person like you. Some people are not able to give the $10 per shoebox we request for shipping and related costs. By adopting a shoebox, you can partner with them to deliver the Gospel and help "a fin que seas para salvación hasta lo último de la tierra"(Hechos 13:47, RVR1995).

Operation Christmas Child 013477
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