Las oportunidades se elevan en Punta Gorda después del huracán

noviembre 16, 2022 • United States
Los residentes y miembros de la iglesia dejan cajas de regalos en Punta Gorda, Florida.
Los residentes y miembros de la iglesia dejan cajas de regalos en Punta Gorda, Florida.

La iglesia New Life in Christ en Florida colabora con Samaritan’s Purse para difundir el Evangelio como una base para asistencia en desastres y un centro de recolección para Operation Christmas Child.

Los pastores de New Life in Christ en Punta Gorda, Florida, habían estado orando que Dios traiga un avivamiento a su congregación y a su comunidad. No querían que el Evangelio se quedara solo dentro de las paredes de la iglesia. Sin embargo, jamás imaginaron que Dios contestaría sus oraciones a través de un huracán llamado Ian.

La iglesia New Life in Christ en Punta Gorda, Florida, se convirtió en una base de operaciones e iglesia anfitriona para equipos de asistencia en desastres. La congregación también está usándose como un centro de recolección de Operation Christmas Child.

La iglesia New Life in Christ en Punta Gorda, Florida, se convirtió en una base de operaciones e iglesia anfitriona para equipos de asistencia en desastres. La congregación también está usándose como un centro de recolección de Operation Christmas Child.

Ian apuntó directo a Punta Gorda a finales de septiembre. La tormenta de categoría 4 azotó la ciudad con casi 20.000 residentes con lluvias torrenciales y vientos fuertes durante horas. Se levantaron los techos y se dañaron las casas lo que permitió que se inundaran.

La casa del pastor Mike Loomis estuvo entre las dañadas. Así como la de Tim Buck, el pastor juvenil de New Life. Su casa quedó tan dañada que no podrá volver hasta la primavera o quizá el verano. Nadie en Punta Gorda salió ileso. Ni siquiera las instalaciones de New Life. Siete de sus nueve edificios de dañaron.

Mike Loomis, pastor de New Life, dijo que la congregación había estado orando por avivamiento y el huracán Ian abrió puertas para el Evangelio en Punta Gorda.

Mike Loomis, pastor de New Life, dijo que la congregación había estado orando por avivamiento y el huracán Ian abrió puertas para el Evangelio en Punta Gorda.

Hubiera sido fácil, y comprensible, que el personal y la congregación de New Life decidieran pensar en ellos mismos durante esta temporada. Más bien, decidieron abrazar este tiempo y usarlo como una oportunidad para proclamar el Evangelio. Colaboran con Samaritan’s Purse de dos maneras: sirviendo como iglesia anfitriona del equipo de asistencia en desastres y sirviendo como centro de recolección durante la semana nacional de recolección de Operation Christmas Child.

“Samaritan’s Purse nos está permitiendo alcanzar a la comunidad con el Evangelio de maneras que no podríamos antes y podemos así amar a nuestros vecinos y a los miembros de nuestra iglesia”, dijo Angela Hinchman, otra de las pastoras de la iglesia. “Es una bendición tener gente que viene y sirve en el nombre de Jesús”.

Hasta ahora, 102 personas han aceptado a Jesucristo como su Señor y Salvador a través de la ayuda brindada por Samaritan’s Purse en Punta Gorda y por medio del testimonio de los capellanes del equipo Billy Graham Rapid Response. Cada uno de estos nuevos creyentes recibe seguimiento de un equipo de New Life, y muchos de ellos hoy asisten a la iglesia. La asistencia se ha triplicado de 160 a 432 en un domingo por la mañana.

Durante la semana nacional de recolección, las personas dejan y oran por las cajas de regalos para que Dios las usa como oportunidades del Evangelio en el mundo.

Durante la semana nacional de recolección, las personas dejan y oran por las cajas de regalos para que Dios las usa como oportunidades del Evangelio en el mundo.

“Muchos no habrían venido a nuestra iglesia si Samaritan’s Purse no estuviera aquí”, dijo Tim. “Ahora tenemos la oportunidad de ministrar a largo plazo”.

Llamados a compartir las Buenas Nuevas

New LIfe in Christ ha sido un centro de recolección de Operation Christmas Child durante años, y Debbie Harrington, la coordinadora, no iba a permitir que la tormenta lo prohibiera este año.

Debbie Harrington, la coordinadora, estaba decidida a que su iglesia fuera un centro de recolección este año.

Debbie Harrington, la coordinadora, estaba decidida a que su iglesia fuera un centro de recolección este año.

Ni siquiera me pasó por la cabeza que no fuéramos un centro de recolección este año”, dijo Debbie. “Como nos recordó Franklin Graham, Dios nos ha llamado a compartir las Buenas Nuevas. Recolectamos 616 cajas ayer (14 de noviembre) el primer día de la semana nacional de recolección. Son 616 niños que podrán oír del Evangelio. No ser un centro de recolección o no empacar cajas este año sería como cancelar Navidad. No le haríamos eso a los niños”.

Ángela estuvo de acuerdo: “Los niños en necesidad no desaparecieron porque el huracán tocara Punta Gorda. Si nos enfocamos en nosotros mismos, nos perderemos la oportunidad de compartir el Evangelio a las naciones y no participaremos de la Gran Comisión. Las personas necesitaban saber que son importantes y amadas y que llegarás. Y una caja de regalos muestra eso”.

La meta de New Life estaba en 300 este año. Debbie temió que por la tormenta no se alcanzara. Pero recibió una sorpresa.

“Algunos voluntarios de Samaritan’s Purse asisten a nuestra iglesia y se han llevado cajas”, dijo. “Compran en su tiempo libre y empacan las cajas y las traen. Es asombro, y es Dios. Él nos está asegurando que nos cuida y está en control”.

Una maravillosa combinación

Colaborar con Samaritan’s Purse en asistencia para desastres y con Operation Christmas Child no fue difícil, dijo Mike Loomis.

Samaritan's Purse volunteers have been serving in three locations in southwest Florida, including in Punta Gorda.

Los voluntarios de Samaritan’s Purse han estado sirviendo en tres ubicaciones en el suroeste de Florida, incluyendo Punta Gorda.

“Samaritan’s Purse es una maravillosa combinación de ser las manos y pies de Jesús y compartir el Evangelio”, dijo. “No es si o tal vez. Se satisfacen necesidades prácticas. Pero Samaritan’s Purse también da a la gente la oportunidades de responder al Evangelio y re-dedicar sus vidas a Cristo. Combinar lo práctico con lo espiritual es una maravillosa combinación y es lo que debe hacer el cuerpo de Cristo”.

Casi 900 voluntarios han servido en Punta Gorda, ayudando a 500 propietarios en el nombre de Jesús.

Ayuda para desastres en EE. UU
013622
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Donar

Samaritan’s Purse sigue recibiendo voluntarios en las bases de ayuda del huracán Ian en Punta Gorda (New Life Christ Church), Englewood y Fort Myers, Florida. Si estás interesado ve a spvolunteer.org para saber más.

Por favor, sigue orando por las personas en Punta Gorda y el suroeste de Florida y por los equipos que sirven en el nombre de Jesús.

Si no has empacado, empaca una caja de regalos de Operation Christmas Child y tráela a un centro de recolección cerca de ti. La semana nacional de recolección termina el 21 de noviembre.

Las familias locales participan en traer y empacar cajas.

Las familias locales participan en traer y empacar cajas.

APOYO
Operation Christmas Child A través de Operation Christmas Child, Samaritan's Purse está compartiendo las Buenas Nuevas de Jesucristo con millones de niños en más de 100 países cada año. Muchos de estos niños nunca han recibido un regalo o escuchado sobre el verdadero significado de la Navidad, hasta que abren sus cajas de regalos de una persona como tú. Algunas personas no pueden dar los $10 por caja que solicitamos para los costos de envío. Pero si adoptas una caja, puedes colaborar con ellos en enviar el Evangelio y ayudar "a fin que seas para salvación hasta lo último de la tierra"(Hechos 13:47, RVR1995).

Operation Christmas Child 013477
Adopt a Shoebox: $10 | Adopt a Carton of 15 Boxes: $150
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