La iglesia en Ucrania crece al proveer ayuda

21 de junio, 2023 – Ucrania
Esta congregación disminuyó a 40 personas debido al conflicto, pero ha crecido y ahora tiene 300 hombres y mujeres que han escuchado sobre Jesucristo en tanto reciben ayuda de Samaritan’s Purse.

Una iglesia colaboradora de Samaritan’s Purse disminuida por la guerra ahora está aumentando mientras más ucranianos escuchan sobre Jesucristo a través de la entrega de comida y suplementos de ayuda.

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Samaritan’s Purse depende de una red fiel de iglesias colaboradoras para dar ayuda a las áreas más desesperadas de Ucrania. Estas congregaciones por lo general se ponen en gran riesgo para ser las manos y los pies de Jesús a la gente, en medio de la guerra.

Una congregación de este tipo se encuentre a 30 millas de la línea de fuego donde se libran las peores batallas.

Como colaboradora de mucho tiempo de Operation Christmas Child, la iglesia tiene una relación con Samaritan’s Purse que le ha permitido distribuir comida, agua y materiales de refugio después de los primeros ataques en febrero 2022.

La iglesia del pastor Iván ha colaborado con Operation Christmas Child durante muchos años para traer el Evangelio a los niños en Ucrania.

Mientras estos fieles seguidores de Jesucristo trabajan juntos con iglesias hermanas en el área, distribuyeron 400 kits de refugio, más de 300 estufas de madera y más de 350 cuerdas de leña. Ya que estas personas de Dios insistieron en llevar esta ayuda de parte de Samaritan’s Purse, más de 1200 personas pudieron mantenerse calientes y sobrevivir el invierno de 2022.

Todo esto se cumplió por medio de un pequeño grupo de la congregación. Alguna vez fue una iglesia de 400 miembros con muchos ministerios como estudios bíblicos para familias, un campamento infantil anual, un centro comunitario y 11 iglesias hermanas.

Llamados a permanecer

Un éxodo masivo al principio de la guerra dejó solo a 40 miembros. Muchos buscaron refugio en naciones vecinas, lejos del conflicto. Los que se quedaron fueron en su mayoría de edad avanzada que no pudieron o no quisieron dejar sus hogares.

El pastor Iván ora desde el podio por miembros de la congregación.

El pastor Iván*, cuarta generación de su familia que pastorea la iglesia con fidelidad, conoció de primera mano las pruebas de la congregación pues las vivió con sus propios hijos y su trauma por la guerra. Para ahorrarles una vida de miedo, su esposa evacuó con los niños a Alemania, y el pastor Iván se quedó en el ministerio.

“Cuando hay un huracán, algunas personas se evacúan, pero a otros se les pide quedarse: bomberos, soldados, gente que ayude a los heridos”, dijo el pastor Iván. “En este caso es una guerra. Algunos han evacuado, como mi familia, pero otros deben quedarse y ayudar a los que no se pueden ir. Como creyentes, los pastores somos llamados a permanecer”.

Vino por comida, se arrepintió de sus pecados

La decisión del pastor Iván de quedarse le ha permitido ser testigo del cambio en la percepción de la comunidad hacia la iglesia. Ahora no la ven como una secta, sino como una iglesia que responde a sus necesidades físicas y emocionales.

  • Dar comida a los que la necesitan es un ministerio importante de la iglesia.

Un ejemplo reciente es cuando un soldado ucraniano visitó la iglesia y recibió más bendición de lo que esperaba.

Al regresar a la comunidad después de meses de servicio, vino a la iglesia porque distribuía comida. Llegó justo en medio de un servicio de adoración.

Aunque no quiso entrar al edificio, se quedó en la puerta y escuchó al pastor Iván predicar de la vida eterna que solo se encuentra en Jesucristo.

Movido por lo que escuchó, el soldado se acercó al pastor Iván después del servicio, se arrepintió de sus pecados y le dio su vida a Cristo. Se llenó de gozo y volvió a casa para decirle a su esposa lo que había sucedido, e incluso olvidó llevar la comida que lo había movido a ir. Llegó con algo mejor: ¡alimento para el alma!

La distribución de comida es una parte importante del ministerio de la iglesia desde que empezó el conflicto.

Desde el inicio del conflicto, la congregación ha crecido de 40 personas a 300 fieles.

Muchos de estos nuevos miembros vinieron en busca de la ayuda de Samaritan’s Purse. Además de recibir una bolsa con comida, suministros de higiene y un hogar reparado, muchos han probado el amor de Cristo Jesús y le han dado sus vidas.

Alabamos a Dios por el pastor Iván, su fiel congregación y los 50 nuevos creyentes que se bautizarán este mes.

Por favor, ora porque la iglesia siga siendo una luz a las personas en el frente del conflicto en Ucrania. Pide también que la guerra termine pronto.

*Nombre cambiado por seguridad

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Olena and her children huddle in their cellar next to a stove provided by Samaritan's Purse.
Respondiendo a la crisis en Ucrania Samaritan's Purse suministra comida, agua y otros artículos, como estufas a leña, lámparas solares y materiales para construcción a las familias que sufren en Ucrania. En asociación con las iglesias y los ministerios locales, llevamos esta ayuda urgente a aquellos que están en zonas gravemente afectadas por el conflicto. También transportamos por avión al interior del país las provisiones y brindamos capacitación médica mientras el conflicto sigue propagándose. Desde que comenzó la guerra, hemos operado dos hospitales móviles de emergencia y otras y clínicas gratuitas.

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